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« France & Son, British Pioneer of Danish Furniture » par James France

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France & Son est l’éditeur phare du Danemark. Sans lui, certaines icônes du design scandinave n’auraient peut-être jamais vu le jour… Son nom est absolument indissociable de l’histoire du mobilier du XXème siècle ! Bien évidemment, nous ne pouvions résister à l’idée de commander LE livre référence « France & Son, British Pioneer of Danish Furniture » écrit par James France. A peine reçu, à peine dévoré, nous aimerions maintenant vous faire partager notre avis sur cet exceptionnel ouvrage ! Mais tout d’abord, commençons par l’histoire de cette entreprise danoise fondée par un Anglais…

 

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Fearnley France en novembre 1966, page 117 de l’ouvrage

Comment un jeune Anglais a réussi à bouleverser la production et l’exportation du mobilier scandinave ? C’est la raison que tout le monde se pose ! Peu avant la Seconde Guerre Mondiale, Fearnley France quitte l’Angleterre et se rend au Danemark afin d’aider son ami malade Eric Daverkosen, alors à la tête de l’entreprise de production de matelas LAMA. Malheureusement, l’homme décède rapidement après l’arrivée du jeune Anglais. Les malheurs s’enchaînent : la guerre est déclarée et F. France est fait prisonnier par les Allemands du fait de sa nationalité. Pendant ses cinq années de captivité, il réfléchit à de nombreuses idées et ambitionne de produire des chaises en bois clair via une production industrielle. Son approche révolutionnaire du design ne s’arrête pas là… Pour cet homme à l’esprit visionnaire, la clé du succès économique réside en la simplification du transport grâce à des meubles en kit ! Parallèlement à cela, il songe à tout autre chose : utiliser l’entreprise de production de matelas afin d’en concevoir des versions réduites, adaptées aux sièges, dossiers et canapés ! Une fois libéré, l’ingénieux Fearnley France met en place ses projets et s’entoure des meilleurs designers scandinaves du moment : Finn Juhl, Grete Jalk mais aussi Ole Wanscher ! L’entreprise grossit et forte de ses 350 employés, rencontre un énorme succès illustré par un impressionnant taux d’exportation !

 

Vous l’aurez compris à notre enthousiasme, nous avons beaucoup apprécié ce très beau livre ! Pourquoi ? Tout simplement parce-que ses textes, photos, illustrations et publicités vintage font de lui un ouvrage profondément exhaustif ! Lorsque l’on s’attarde sur le nom de l’auteur, on comprend aisément pourquoi tant de documents inédits sont répertoriés ! L’écrivain, James France, n’est autre que le fils de Fearnley France, le fondateur de l’entreprise France & Son !

 

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James France (1958), page 107 de l’ouvrage

 

Nous vous laissons maintenant découvrir par vous même « France & Son, British Pioneer of Danish Furniture » aux éditions VITA, en vous le procurant au plus vite !